Con una extensión de 217 hectáreas y a tan sólo 8 ½ km al este de la ciudad, el Jardín Botánico de Santa Cruz ofrece, en un solo recorrido, la experiencia de conocer tres de los ecosistemas más representativos del departamento: el bosque chiquitano, el bosque subtropical y el bosque chaqueño.


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Cecilia Requena Gallo

Han pasado poco más de tres décadas desde que el Jardín Botánico de Santa Cruz abrió sus puertas. Asentado inicialmente en la ribera del río Piraí, al oeste de la ciudad, y bajo la iniciativa del destacado naturalista Noel Kempff Mercado, tuvo que ser trasladado a su actual ubicación, luego de que fuera arrasado durante la gran inundación del río Piraí en 1983. Desde entonces, su principal objetivo ha sido el de conservar y exhibir la gran diversidad florística vegetal y animal del departamento.

Actualmente, sus 217 hectáreas se dividen en dos áreas: la de conservación y la de enriquecimiento. En el área de conservación, que ocupa casi un 90% de la superficie, convergen tres unidades vegetales: el bosque chiquitano, el bosque subtropical y el bosque chaqueño; en tanto que en el área de enriquecimiento se encuentran los jardines, viveros, herbarios, laboratorios, parque infantil, la laguna,el orquidiario, el cactario y las áreas de camping y esparcimiento.

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La laguna, con una extensión aproximada de 1,5 hectáreas, es uno de los atractivos más visitados del jardín. Foto: © Jardín Botánico

Colecciones para todos los gustos

Desde el momento en que se ingresa al Jardín Botánico, no importa donde uno dirija la mirada, el visitante se encontrará en contacto directo con la naturaleza y sobre todo con algo nuevo que aprender. Al iniciar el recorrido hallará el Palmatarium, un espacio que recrea un bosque lleno de palmeras de diferentes especies tanto del departamento como de otras regiones del país.

FACILIDADES
Área de camping. El visitante puede pasar la noche en el área de camping del jardín. El
espacio cuenta con baños. Si se quedan dos días, al segundo día debe abonar nuevamente el valor de la entrada.
Churrasqueras. Las churrasqueras están equipadas con mesones y asientos fijos. No se debe pagar ningún monto extra para su uso, pero se recomienda al visitante dejar limpia el área usada.
Vivero. El Jardín Botánico cuenta con una amplia variedad de plantines y abonos orgánicos
para la venta.
Parque infantil. Espacio de recreamiento con resbalines y columpios.
Estacionamiento privado. Ubicado al ingreso del jardín. Próximamente se ampliará su capacidad a 250 movilidades.
Guías especializados. Se cuenta con 10 guías especializados para acompañar a los grupos de estudiantes o delegaciones que así lo requieran. Para contar con los guías deben solicitarlos mediante carta con al menos dos días de anticipación indicando la fecha y hora de la visita.
Salón Auditorio. Con capacidad para 80 personas y equipado con aire acondicionado y sonido. Tiene un costo de Bs. 100. Para su uso solicitar más información al teléfono 362-3101
Salón Comedor. Disponible para realizar actividades institucionales o privadas. Tiene un costo de Bs. 500. Para su uso solicitar más información al teléfono 362-3101

Siguiendo los senderos trazados, las colecciones de tajibos, toborochis, bromelias, cactus, rosas del desierto, y plantas frutales nativas, como el guapurú, guapomó,
cupesí y achachairú, entre otros, van embarcando al visitante en un viaje de aprendizaje y disfrute de la naturaleza. Para ello, cada nuevo espacio que alberga una colección especifica
cuenta con la señalética respectiva donde se explica sobre la especie y el número de muestras con las que se cuenta en el jardín.

Sin embargo, dentro de las diferentes colecciones que hay en el Jardín Botánico, las orquídeas tienen un lugar especial: el orquidiario, un ambiente cerrado que traslada a los visitantes a un hermoso paisaje natural rodeado de orquídeas, plantas nativas, un río que atraviesa todo el espacio, y una pequeña cascada. Este lugar privilegiado se debe en gran
parte a que cuentan entre sus muestras con “La Bailarina”, una variedad nativa que fue declarada la flor símbolo de los festejos del Bicentenario y de los 450 años de la fundación de la ciudad por Concejo Municipal de Santa Cruz de la Sierra.

Cada una de las especies que están en las distintas colecciones ha sido seleccionada por ciertas particularidades, como su rareza, su distribución restringida, su grado de vulnerabilidad o si está en cierto peligro de extinción. “En uno de nuestros viajes de colecta por la zona de Samaipata encontramos un gallito amarillo, algo que es único en su especie, y por eso decidimos traerlo. Después están las especies de cactus que son endémicas, es decir que sólo existen en ciertas zonas de Bolivia y su reproducción es muy restringida. Es por eso que todas estas especies que están en las colecciones y que tienen cierto grado de vulnerabilidad o de rareza están sometidas a un programa de investigación y reproducción”, explica Dario Melgar, director del Jardín Botánico.

Visitando tres bosques en un solo día

El bosque chiquitano, el bosque subtropical y el bosque chaqueño son las tres grandes formaciones vegetales que convergen en el botánico y que representan la gran belleza y riqueza natural del oriente boliviano. Y el visitante que llegue a este espacio natural, podrá conocerlos en apenas una jornada.

La Senda Ecológica se extiende por 7 km en los que recorre los tres ecosistemas que convergen en el Jardín Botánico: bosque chiquitano, el bosque subtropical y el bosque chaqueño. Fotos: © Cecilia Requena Gallo
La Senda Ecológica se extiende por 7 km en los que recorre los tres ecosistemas que convergen en el Jardín Botánico: bosque chiquitano, el bosque subtropical y el bosque chaqueño. Fotos: © Cecilia Requena Gallo

Recorrer la Senda Ecológica, que tiene unos 7 km de caminos trazados, toma de 3 a 4 horas de caminata con sus respectivas paradas explicativas y de descanso. Sin embargo, si no se
quiere realizar todo el recorrido, existen caminos más cortos y de desvío. También se puede completar el circuito sin la compañía de los guías especializados ya que todo el camino está
marcado con señaléticas.

De cualquiera de las formas que el visitante desee recorrer este camino podrá disfrutar de la vegetación característica de cada ecosistema.

Los sendero están debidamente acomodados para facilidad de los visitantes. Foto: © Cecilia Requena Gallo
Los sendero están debidamente acomodados para facilidad de los visitantes. Foto: © Cecilia Requena Gallo

Disfrutar la naturaleza

Si el recorrido por la Senda Ecológica es muy exigente físicamente para el visitante, el Jardín Botánico ofrece otros espacios de recreación en torno a la naturaleza. Aparte del recorrido
inicial, que se puede realizar por las diferentes colecciones de plantas, el jardín cuenta con un parque infantil para los más pequeños del hogar, un patio colonial, un área de camping, y
varias churrasqueras para compartir en familia o entre amigos.

Asimismo, otro espacio que se encuentra en la parte delantera del jardín y que es uno de los más visitados, es la laguna. Con una medida aproximada de 1.5 hectáreas, cuenta con un muelle flotante, y una fuente que lanza chorros de agua que además de ser un atractivo para los visitantes ayuda a oxigenar el agua de la laguna. En sus aguas se encuentran al menos
nueve especies de peces, como ser pacú, chotema, sardina y carpa, además de algunos lagartos.

Atrayendo más visitantes

Estudiantes, tanto de colegios como universitarios, académicos, familias y grupos de amigos forman el perfil de los más de 100 mil visitantes que recibe anualmente el Jardín Botánico. Esta cifra, sin embargo, se alcanzó recién en las últimas dos gestiones gracias a las continuas mejoras en la infraestructura y al desarrollo de ferias.

Esta reserva cuenta con diversos espacios para el disfrute de los visitantes. Foto: © Cecilia Requena Gallo
Esta reserva cuenta con diversos espacios para el disfrute
de los visitantes. Foto: © Cecilia Requena Gallo

Al año se realizan cuatro ferias: en marzo el Festival de la Orquídea, en mayo el Festival de las Plantas Suculentas, a finales de agosto el Festival de la Adenium, o también conocida como rosa del desierto, y en octubre el Festival del Bonsái. Estas muestras congregan a coleccionistas de todo el país y atraen a miles de visitantes durante las jornadas de exhibición. Además, son una importante oportunidad para que el jardín exponga la gran variedad de ejemplares que cuenta de estas especies.

INFORMACIÓN

– Ubicado en el Km 8 1/2 de la carretera a Cotoca (zona
este)
– Horarios: De lunes a domingo, de 08:00 a 18:00 hrs.
– Entradas: Mayores Bs. 10, menores (5 a 12 años) Bs. 5
– Teléfono: 362-3101
– Trufis: Con destino a Cotoca que salen de la zona de Los Pozos (C/Suárez Arana, esq. Avaroa)
– Micros: Con destino a Cotoca que salen de la zona de Los Pozos (C/Suárez Arana, esq. Barrón) Bs. 2.5
– Se recomienda a los visitantes vestir pantalones jeans, prendas claras y en lo posible de manga larga, zapatos cerrados y cómodos, gorra y llevar repelente.

De igual manera, la implementación de nuevas áreas y atractivos permite que el visitante tenga más comodidades y opciones de esparcimiento dentro de este espacio natural. Para esta gestión se tiene proyectada la entrega de tres obras: la ampliación del parqueo para que tenga una capacidad de 250 movilidades; la construcción de un nuevo mirador, de 3.5 metros de altura, en el área de la laguna tendrá como elemento decorativo una caída de agua para simular una cascada; y finalmente un supermercado de plantas, donde se venderá al público plantines forestales, frutales y ornamentales, además de la producción del huerto orgánico.

Se estima que estas obras estén listas hasta mediados de año. “El Jardín Botánico es un aula viva donde se puede tocar y oler todo aquello que solo veíamos en libros. Es también un lugar ideal para aquellas familias que tal vez no puedan irse lejos por cuestiones de tiempo pero quieren pasar un momento con la naturaleza. Por eso el jardín botánico se convierte un en lugar emblemático de la ciudad, un lugar obligatorio para ver la vegetación y naturaleza de nuestra región”, puntualiza Dario Melgar, director del Jardín Botánico.


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